Monlevade: antes e depois da Belgo-Mineira!

O presidente Getúlio Vargas chegava a Monlevade e uma multidão o aguardava na Estação Ferroviária, onde foi recepcionado pelo diretor da empresa, Dr. Louis Ensch

João Monlevade era apenas um arraial. Ali, entre montanhas na área central do Estado. Mas já havia sido descoberta por um francês em razão das riquezas de suas terras. Mas, a partir de meados da década de 30, entre a primeira e a segunda guerra mundial, ela surgia no cenário nacional como pólo siderúrgico, tornando-se uma filial da cidade de Sabará, onde já havia sido instalada a Usina da Cia. Siderúrgica Belgo-Mineira. Em 1935 era lançada a pedra fundamental, graças à visão de um homem que foi o principal responsável pela implantação da cultura siderúrgica em nosso país, Dr. Louis Jaques Ensch. E a partir daí o desenvolvimento sócio-econômico começa a dar as caras em João Monlevade, distrito do município de Rio Piracicaba.

Paralelamente à construção da Usina, era construída a primeira Vila Operária da América Latina, integrada pela Cidade Alta, as ruas Guaranis, Caetés, Tupis, Carijós, Tamoios, Tabajaras, Aymorés, Tieté, Paraúna, Tocantins e Tapajós, e também pelos bairros Vila Tanque, Baú e Areia Preta. A Belgo-Mineira começava então a dar vida ao Distrito, oferecendo condições dignas aos seus operários e familiares, com infra-estrutura de qualidade. Além das casas, foram construídos um centro comercial, escolas, um hospital e até mesmo uma Igreja. Mais tarde um espaço para que a população pudesse usufruir de cultura e lazer, com o surgimento de clubes sociais e também uma grande sala de cinema, cujo local ficou denominado como praça Ayres Quaresma. O Distrito, em poucos anos, tornou-se maior que a sede. Portanto, duas histórias: uma antes e outra depois da Belgo-Mineira.

Aqui a comunidade recebia da Belgo-Mineira o prédio do primeiro Cinema e da primeira escola, por volta do ano de 1939, três anos depois da a Usina se instalar no Distrito, em frente da Portaria-1

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